04 julio 2008

Biografías de baloncesto: Joe Fulks

Joseph Franklin "Jumping Joe" Fulks nació el 26 de octubre de 1921 en Birmingham, Kentucky y murió el 21 de marzo de 1976. Conocido como "El primer gran alero anotador" (también solía jugar de pívot) también era apodado "Jumping Joe" por su mecánica de tiro, difícil de taponar. Muchos le atribuyen a él el primer tiro en suspensión tal y como entendemos hoy en día.

Después de pasar dos temporadas en la Universidad de Murray State, donde fue All-American en 1943 se enroló en la marina de los Estados Unidos. Dejó el servicio en 1946 para firmar por los Philadelphia Warriors de la BAA. Debutó en la temporada 1946-47 y lideró a Philadelphia a su primer título en 1947, tras promediar 23.2 puntos por partido, convirtiéndose en el primer máximo anotador de la liga. Fulks promedió 22.1 puntos en la 1947-48 y 26 en la 1948-49, acabando como segundo anotador de la liga en ambas temporadas. En 1948 alcanzó de nuevo las finales pero esta vez sus Warriors cayeron 4-2 ante Baltimore Bullets.

Durante sus 3 primeras temporadas, Fulks promedió 23.9 puntos, en una época donde todavía no estaba implantado el reloj de posesión y en la que rara vez los partidos superaban los 70 puntos.

El 10 de febrero de 1949 instauró un nuevo record de 63 puntos en un partido frente a los Indianapolis Jets. En ese encuentro, Fulks hizo 27 de 56 en tiros de campo y 9 de 14 en tiros libres. Su récord fue la mejor marca de la liga durante diez años, hasta que Elgin Baylor anotó 64 el 8 de noviembre de 1959.

Pese a que siguió manteniendo buenos números no logró ningún título más con Philadelphia. Se retiró tras finalizar la temporada 1953-54. En 1961 fue incluido en el Mejor Quinteto del 25 aniversario de la NBA, y en 1971 en el equipo de plata de la NBA.

Fulks murió el 21 de marzo de 1976 tras ser tiroteado. En 1978 fue incluido en el Hall of Fame.

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