06 septiembre 2016

Biografías de baloncesto: Jerry West, Mr. Clutch


A pesar de que, debido a su trabajo con los Grizzlies y a unas cuantas declaraciones "desafortunadas" contra Pau Gasol, Jerry West no ha sido últimamente santo de la devoción de los aficionados españoles (aquí mismo le hemos dado algún que otro palo), el Jerry West jugador fue uno de los grandes de la NBA. Incluso su figura fue utilizada para diseñar el archiconocido logo de la liga (uno de sus apodos es, precisamente, Mr. Logo).

Recientemente he tenido la oportunidad de ver el último partido de la final del año 1963, entre los Lakers y los Celtics, y el juego de West estaba un peldaño por encima del resto. Su manera de moverse o de lanzar el balón nada tenían que ver con la de otros mitos que jugaban ese partido, como el base de los Celtics Bob Cousy.

Universidad

Estudió en la Universidad de West Virginia.

Antes de comenzar su carrera profesional Jerry West consiguió la medalla de oro con la selección de Estados Unidos en los JJ. OO. de Roma.

NBA


Jerry West
fue elegido en el segundo puesto de la primera ronda del draft de 1960 por Los Angeles Lakers. En los Lakers coincidió con Hot Rod Hundley y con Elgin Baylor durante la mayor parte de su carrera.

En su primera temporada, sus promedios fueron de 17,6 puntos, 7,7 rebotes y 4,2 asistencias por partido, siendo elegido para jugar el All-Star Game. Tuvo ese honor en 13 ocasiones durante su carrera.

West promedió más de 30 puntos por partido en cuatro temporadas diferentes, liderando la liga en anotación en la 1970-71. Uno de los momentos más memorables de aquella campaña llegó en las Finales de la NBA ante New York Knicks. En el tercer partido, West anotó una canasta a 60 pies de distancia de la canasta y mandó el encuentro a la prórroga (entonces no había línea de tres). A pesar de ello, los Knicks ganaron el partido y el campeonato.

En 1971-72, West lideró la NBA en asistencias, promediando 9,7 por noche. Aunque la NBA no comenzó a contabilizar los robos de balón hasta el final de la carrera profesional de West, se convirtió, a la edad de 35 años, en el primer jugador en conseguir 10 robos en un partido, siendo aún un récord de la franquicia.

Era uno de los mejores jugadores en los momentos finales de los partidos, lo cual le valió el apodo de Mr. Clutch. West promedió 29,1 puntos por partido en 153 encuentros de playoffs; 40,6 en 11 partidos de postemporada en 1965; y en 1969 se convirtió en el único jugador en la historia en ganar el MVP de las Finales de la NBA formando parte del equipo perdedor de las mismas.

Jerry West disputó nueve Finales de la NBA, perdiendo ocho de ellas (seis ante los Celtics y dos ante los Knicks). Tuvo que esperar a ganar el título a los 33 años de edad, en 1972. Aquel año, los Lakers ganaron 33 partidos consecutivos bajo el liderazgo del nuevo entrenador Bill Sharman, estableciendo un récord en la historia del deporte moderno norteamericano. Los Lakers llegaron a mitad de temporada con un récord de 39-3, y finalizaron la campaña con un 69-13, el mejor balance en la historia de la NBA hasta que Chicago Bulls lo superó en la temporada 1995-96 con 72 victorias y 10 derrotas.

A pesar de sus problemas físicos, West firmó 25,8 puntos por partido y lideró la liga en asistencias. En los playoffs, los Lakers eliminaron a los Bulls en cuatro partidos y a Milwaukee Bucks en seis. En la final se impusieron a los Knicks por 4-1. En total, los Lakers terminaron el año con un récord de 81 victorias y 16 derrotas.

Jerry West se retiró dos años más tarde, liderando a los Lakers a otro título de la División Pacífico en la temporada 1973-74 y jugando solamente 31 partidos en todo el año debido a una lesión. Una temporada antes volvieron a perder el campeonato contra los Knicks. En la primera campaña tras su retirada, los Lakers tuvieron un balance negativo de 30-52 y quedaron fuera de los playoffs.

Retirada y ocupaciones posteriores


Posteriormente, tras dos años fuera del baloncesto, West entrenaría a los Lakers desde 1976 hasta 1979, accediendo a playoffs todos esos años. Más tarde sería ejecutivo de la franquicia en distintos puestos.

Se le considera uno de los artífices del show-time de los Lakers, así como de haber logrado reunir en un mismo equipo a Shaq y a Bryant.

En la actualidad, Jerry West colabora con los Memphis Grizzlies como president of basketball operations. Una de sus últimas gestiones ha sido la aprobación del traspaso de Pau Gasol a su antiguo equipo, los Lakers.

Galardones y récords


West se retiró con un total de 25.192 puntos (en aquel entonces el tercero de la historia, por detrás de Wilt Chamberlain y Oscar Robertson) con un promedio de 27 por partido (el cuarto mejor en la historia de la NBA solamente superado por Michael Jordan, Chamberlain y Baylor), 7.160 tiros libres y 6.238 asistencias (6,7 por partido) en un total de 932 partidos.

Sus 31,2 puntos por partido con 31 años en la temporada 1969-70 es el mayor promedio anotador de un jugador por encima de los 30 años. Solo Jordan tiene mejor promedio anotador en playoffs que West, y solo Abdul-Jabbar le supera en puntos totales en postemporada.

Durante su carrera, West fue elegido en el mejor quinteto defensivo de la liga en cuatro ocasiones (selección que fue creada en su novena temporada en la liga), en el mejor quinteto de la liga 10 veces, y jugó el All-Star Game otras 13 veces, siendo nombrado el MVP del partido en 1972.

Jerry West es el único jugador en la historia en ser nombrado MVP de las Finales de la NBA aun habiendo perdido, en 1969 ante Boston Celtics, el primer año de existencia del trofeo.

En 1980, fue elegido en el mejor equipo del 35º aniversario de la NBA y en 1996 entre los 50 mejores jugadores de la historia de la liga.

Entró en el Salón de la Fama en 1980.

Los Lakers retiraron su número, el 44.

Estadísticas.

05 septiembre 2016

Biografías de baloncesto: Chris Mullin

Christopher Paul Mullin (Brooklyn, Nueva York, 30 de julio de 1963). Chris Mullin, una verdadera "rata de gimnasio" que vestía el número 17 en honor de su héroe de niñez, la leyenda de los Boston Celtics John "Hondo" Havlicek.

Christopher Mullin
wikipedia.org
Mullin jugó en la Universidad de Saint John's, con la que ganó el John R. Wooden Award como mejor jugador universitario de 1985, su año senior. Antes, en 1984, se había colgado la medalla de oro de los Juegos Olímpicos de Los Angeles. Lo mismo que haría en los Juegos de Barcelona de 1992.

Fue elegido por los Golden State Warriors en la primera ronda del draft de 1985 (con el número siete). En Oakland jugaría desde la temporada 1985-86 hasta la 1996-97. Luego jugaría para los Indiana Pacers (desde 1997 hasta 2000).

Problemas con el alcohol


Las lesiones y el alcohol limitaron sus primeras actuaciones, pero Mullin conseguiría finalmente recuperarse de su adicción y se convertiría en uno de los mejores tiradores de la NBA. En su recuperación tuvo mucho que ver Don Nelson, contratado como entrenador de los Warriors en la temporada 1988, que hizo ver al jugador la necesidad de abandonar el peligroso camino que llevaba.

Antes, Nelson estuvo a punto de traspasar al jugador cuando éste tenía 24 años. En aquella temporada 87-88 Mullin se presentó con sobrepeso y bebiendo (demasiado, incluso para una persona que no se dedicase al deporte profesional). Don Nelson le confrontó y le retó a estar dos meses sin probar el alcohol. No duró ni dos días.

Nelson le suspendió y le puso la lista de lesionados. Después de eso, el jugador dejó el equipo y acudió a una clínica de rehabilitación en el área de Los Ángeles. De aquí salió 30 días después con la capacidad de canalizar sus adicciones fuera del alcohol y hacia el baloncesto, y con el corte de pelo que se convirtió en marca personal.

Resurrección


Hubo un antes y un después de aquel momento. Chris resurgió de manera impresionante como jugador y a nivel personal también todo cambió (se casó y tuvo cuatro hijos). Durante cinco temporadas consecutivas promedió 25 o más puntos y 5 rebotes; se convirtió en un asiduo de las estadísticas de tiros libres y de triples; y fue elegido en cinco ocasiones para el All-Star Game. Había nacido el Run-TMC (las iniciales de Tim Hardaway, Mitch Richmond y Chris Mullin) de Don Nelson que se convirtió en uno de los equipos más entretenidos de ver de la NBA de las últimas décadas.

Al final de su carrera jugó para los Pacers -entrenados por Larry Bird- con los que tuvo una buena primera temporada. El equipo perdió en las finales de la conferencia este, en siete partidos, contra los Bulls de Michael Jordan, a la postre campeones.

Mullin se retiró del baloncesto en la temporada 2000-01, jugando nuevamente con los Warriors, equipo del que sería, en 2004, nombrado vicepresidente de operaciones baloncestísticas. Ocuparía el cargo hasta el fin de su contrato, en el año 2009.

En el año 2013 comenzó a asesorar a los Sacramento Kings. También ha sido comentarista de la ESPN.

Curiosidades


Es miembro de la Asociación de Veteranos del Real Madrid de Baloncesto.

03 septiembre 2016

Once Brothers: Petrovic y Divac

Once Brothers, documental producido por ESPN, traerá muchos recuerdos a aquellos que se sentaban ante el televisor hace más de 20 años para disfrutar y padecer el juego de los plavi.

Las guerras que asolaron a la antigua Yugoslavia en la década de los noventa del siglo pasado se llevaron por delante muchas cosas: miles de vidas y un estado multinacional. Para los amantes del baloncesto: rompió en pedazos la mejor cantera del baloncesto europeo y la amistad entre Drazen Petrovic -croata- y Vlade Divac -serbio-.

Evidentemente, no sabemos qué habría dicho ante las cámaras el genio de Sibenik si aquel fatídico accidente no hubiese acabado con su vida. Lo que queda claro -y no hace falta más que ver el telediario cualquier día- es que seguimos en manos de ciertos especímenes humanoides a los que no les importa muy poco que aquellas tragedias sigan repitiéndose.

Ver el vídeo de Once Brothers (en inglés)